《疯狂的科学实验》连载:富兰克林也疯狂——电烤火鸡

书名:《疯狂的科学实验》

作者:【英】埃里克斯·伯依斯

出版:江西科学技术出版社

出品:酷威文化


1750年12月23日——宾夕法尼亚州,费城。

火鸡疑惑地注视着房间另一头的本杰明·富兰克林。中年、微胖、已经开始秃顶的富兰克林,对他的电装置做了最后一次检查,一群人站在他身后饶有兴致地旁观。装置由数个六加仑容量的玻璃广口瓶组成,瓶身外面包裹着一层锡。一些金属棒从瓶口伸出,金属棒连接着铜线。富兰克林站直身子,赞许地点了点头。与此同时,那只被绑在桌腿上的火鸡,看看富兰克林,又瞅瞅那群人,然后忧惧地咯咯叫了几声。

“这只鸡不大高兴。”一个人说。

“但等它进了我的肚子,我会很高兴。”富兰克林回复道,大家都笑了,“你会发现的,用电击宰杀的鸡,肉吃起来会异常的柔嫩好嚼。”

“那就快些动手吧,”另一个人说,“我已经准备好开吃了!”

《疯狂的科学实验》连载:富兰克林也疯狂——电烤火鸡

话音未落,火鸡又咯咯叫了几声。

富兰克林微微一笑。“广口瓶已经充电。现在万事俱备,只差这只鸡了。”所有人都转身看着火鸡,火鸡也警惕地看向他们。

富兰克林捡起地上放着的一条锁链给人群看。“这条锁链与广口瓶外部相连。我们得把空着的这一端系在火鸡身上。菲利普,可以请你把火鸡抓过来吗?”

菲利普从人群中闪身而出,他解开绑火鸡的绳子,然后拽着它脖子上系的那根绳子,把它拉向富兰克林。火鸡愤怒地咯咯叫着。

“好。现在抓住它的翅膀,这样我可以把锁链绕在它的大腿上绑好。”

就在这一刻,富兰克林的妻子,德博拉,走进了房间。

 

“哎呀,先生们,你们还在折腾那只火鸡吗?”

走神的富兰克林站起身,手中还拿着那条锁链。“就快完成了,亲爱的。”

“快一点吧。火烧得正旺。我们得抓紧烤这只鸡。”

“我们生活在怎样的时代呀!”一个人说,“用一只电宰火鸡来欢庆圣诞。”

“而且还是用电烤的!”另一个人补充道。

人群继续着交谈。富兰克林一边留意着火鸡,一边听着善意的玩笑话。人群中爆发出一阵大笑声,他看过去,也轻声地笑了。他心不在焉地向连接广口瓶的铜线伸出自己空着的那只手。突然间,出现一道闪光,砰的一声巨响,就像谁开了一枪一样。

 

“啊——”富兰克林大喊一声,踉踉跄跄地向后退了数英尺,然后浑身无力地跪坐在地上。他的双臂和上身开始剧烈地哆嗦。

“本!”德博拉大喊。人们冲到富兰克林四周扶住他,免得他在浑身颤抖时摔倒。

“他碰到了瓶子。受了完全放电的电击!”菲利普说。

“给他点空气。”另一个人命令道。

德博拉推开人群,抱住她的丈夫,他身体的抽搐慢慢地平息下来。“本!你还好吗?”

富兰克林脸色苍白,呆呆地看向她。

“本,说话呀。你受伤了吗?”

他目光呆滞,表情茫然。

“本!”德博拉再次大喊。

他张开嘴但却说不出话。“到……到底发——生了什么?”他终于气喘吁吁地说出了口。

就在那一刻,火鸡发出了自满的一声咯叫,就像对他的回答一样。

 

在18世纪上半叶,一场电的风潮席卷了欧洲。实验者们发现,他们可以操控无生命的物体,诸如玻璃棒或金属杆,来制造各种各样惊人的电效应。带电的物体奇妙地吸引羽毛和小纸片,从手指尖冒出电火花,用电点燃烈酒和火药……人们蜂拥而至,前来观看最新的惊人表演——那个时候,这可是很重要的娱乐——而且实验者们还相互竞争,看谁能想象出更令人目眩的表演。

就是这些对电的热情追求,发展出了我们今天所生活的通电的世界,发展出了电视机、电脑,以及被灯光照亮的家居环境。电学诞生的故事已经被讲过很多遍了,但是人们鲜少感激18世纪电学革命中那些无声的英雄:鸟类。这些生物——苍头燕雀、麻雀、鸡、火鸡,等等——它们霉运当头,成了早期电学家们搞研究最爱用的动物。

 

富兰克林第一次目睹电现象的演示是在1743年,当时他观看了一位在各地巡回授课的苏格兰讲师阿奇博尔德·斯潘塞博士的表演。他即刻就被吸引住了,于是他买了斯潘塞的装置,并开始了自己的实验。

富兰克林声名鹊起的很大一部分原因在于他对电的研究。很多历史学家声称他实际上是18世纪最重要的电学科学家。正是富兰克林提出了“单电流体”理论,他主张电流是单独一种力,可以展现出正负两种状态——这些术语我们如今仍然在使用。他也是提出用实验证明闪电是一种电现象的第一人。

而且,介绍他不能省略的是,他还发明了避雷针。但在18世纪40年代末期,当富兰克林刚开始电的研究时,大多数欧洲科学家也只是觉得他比殖民地自命不凡的新手好那么一点点。他们认为他能做出的最重要的贡献不过是告诉他们在美国独有的鸟类火鸡身上施以较强的电击会如何而已。

富兰克林迎合了这个关于火鸡的预期。1749年,他写信给彼得·科林森,一名贵格会的商人,也是皇家学会的成员。富兰克林兴奋地描述了他所做的电的研究,最后以幽默的口吻给这封信收了尾。由于夏季即将到来,湿度的原因将使电学实验变得困难。富兰克林要结束这一季的实验,结束派对的主要活动就是电击火鸡。

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